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En Curaçao

Curaçao: Westpunt Beach

Algunas cosas que aprend√≠ hace unas semanas en mi visita a Cura√ßao, gracias una invitaci√≥n del equipo de Caribbean Kids News (CKN), el programa para ni√Īos y adolescentes de las Antillas Holandesas (un NAPA del Caribe, digamos):

  • Cura√ßao no es lo mismo que Aruba. Es m√°s, comete el error de confundir esas dos islas y te ganar√°s el derecho a una explicaci√≥n muy exhaustiva. Las Antillas Holandesas est√°n formadas por cinco islas, Cura√ßao, Bonaire, San Mart√≠n, San Eustaquio y Saba (antes eran seis, con Aruba), y a partir de ah√≠ su divisi√≥n pol√≠tica y econ√≥mica se pone complicada, as√≠ que no entremos en detalles.
  • K√≤rsou, Curazao, Cura√ßao, Curaci√≥n. Muchos idiomas se hablan en esta peque√Īa isla de 150 mil habitantes (la poblaci√≥n de El Agustino o Chosica quiz√°). El idioma nativo se llama Papiamento, una lengua que tiene el cantito del portugu√©s, es sobrino del castellano del cual se copia mal algunas palabras, con toques de Dutch (holand√©s, neerland√©s), ingl√©s y hasta franc√©s. El Papiamento resume el esp√≠ritu multicultural, alegre y c√°lido de esta isla y de su gente, los curazole√Īos. Mis frases preferidas: Kon ta bai, danki y bon dia, c√≥mo te va, gracias y buenos d√≠as.
  • Ahora, hay Papiamento y Papiamentu, no te equivoques. Nuevamente la dualidad Cura√ßao y Aruba, hermanos rivales, piensan en algo como Lima vs. Arequipa, o Lima vs. Iquitos.
  • Los nativos de la isla, ‘indios’ que le dicen, son como podr√°n adivinar de raza negra, no como nuestros ‘indios’ serranos, m√°s bien cobrizos. Aqu√≠ es que empiezo a entender la vaguedad y vastedad de tal t√©rmino, que provino originariamente de la lejana y ajena India.
  • Toma un curazole√Īo al azar y traza r√°pidamente su √°rbol geneal√≥gico. La l√≠nea de ascendencia m√°s ‚Äėsencilla’ ser√° aquella que se inicia en alg√ļn territorio de la √Āfrica negra, esclavos que poblaron la isla caribe√Īa (al igual que gran parte de nuestro continente), para luego, siglos despu√©s, hacerla suya.
  • Las ra√≠ces de otros vecinos de la isla nos llevan hacia su Madre Patria, Holanda, Netherland. Durante mi d√≠as en la isla se celebraban competencias deportivas entre los miembros del Reino de los Pa√≠ses Bajos, fechas que entre otras cosas sirven como excusa para que los gringos-naranjas visiten su ex colonia, hoy convertida en su centro preferido para veranear en cualquier √©poca del a√Īo.
  • Un pedazo de informaci√≥n totalmente aleatorio que conoc√≠ en esos d√≠as en el Caribe, y que hasta entonces me era desconocido: La actual Surinam fue canjeada por la norteamericana New York (antes conocida como New Amsterdam y New Orange). Un trueque entre brit√°nicos y holandeses, mediante el Tratado de Westminster. Esto explica por ejemplo que sitios neoyorquinos tan emblem√°ticos lleven nombres como Harlem (fka. Haarlem), Brooklyn (Breukelen), etc. (M√°s en The Dutch Influence on New York).
  • Las playas de Cura√ßao son como las vimos siempre en las postales y en la publicidad. Arena blanca y gruesa, agua de mar tibia e increiblemente transparente, celeste cerca a la orilla, azul marino (!) mar adentro. Gracias a la amabilidad curazole√Īa de Favell, director de CKN, pude conocer en un solo d√≠a un pu√Īado de sus playas a lo largo de la costa occidental de la isla. Visitamos las playas ‘p√ļblicas’, las que visita el pueblo, es que tambi√©n hay las ‘privadas’ para turistas con euros.
  • Visitamos de sur a norte, Caracasbaai, playa cristalina con fondo de piedras m√°s que de arena; Marie Pamoen, una peque√Īa playita artificial que colinda con una playa privada m√°s grande constru√≠da por un hotel, semejante a una piscina para principiantes como yo; Lagun Beach, de tranquilas aguas casi una laguna de agua salada; Kenepa Grandi, la m√°s famosa y m√°s fotografiada playa de Cura√ßao, es la que ver√°s en los folletos de las agencias de viaje; y Westpunt, el final de la isla a la que llegu√© terminando la tarde, c√≥mo su nombre indica es el punto m√°s occidental de Cura√ßao.

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